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Le journal du P.Marcel Denis

Publié le 23/11/2022

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Le journal du P. Marcel Denis :

Né en 1919 à Alençon, le P.Marcel Denis fréquente le petit et le grand séminaire de son diocèse avant d’être admis aux Missions Etrangères de Paris en 1942. Ordonné prêtre le 22 avril 1945, il part en 1946 pour la Mission du Laos. Il est tout d’abord affecté à la procure de Thakhek jusqu’en janvier 1948 pour y apprendre la langue, avant d’être chargé des chrétientés rurales de Dong Makba et ses alentours.

À partir de 1952, le P.Marcel Denis est envoyé vers les zones intérieures du Khammouane et s’établit à Maha Prom. Il se tourne alors progressivement vers les villages de la montagne, et consacre beaucoup de temps aux lépreux. Le P.Denis ouvre un nouveau poste de mission à Phon Sa-at, à 32 kilomètres au nord-est de Thakhek : s’appuyant sur une catéchèse assidue, il confie à des néophytes l’instruction de 200 catéchumènes. En avril 1961, la guérilla communiste occupe tout le territoire qui lui est dévolu. Apprenant que le village de Phon Sa-at, où vit l’un de ses catéchistes de confiance, Unla, est menacé,  le P.Denis décide de partir le chercher. Il est arrêté dès son arrivée et emmené en détention à la frontière du Vietnam, avant d’être exécuté le 31 juillet 1961, tandis qu’Unla parvient à s’enfuir.

Première page du journal du P.Denis

Pèlerin infatigable, il parcourt une vaste région et ouvre le dialogue avec les populations rencontrées. Il accompagne ses découvertes de croquis, photos et cartes et laisse plusieurs journaux parmi lesquels on retrouve le récit d’une de ses expéditions intitulée Quinze jours dans le Sud du Laos. Partant de Savannakhet à bord d’une camionnette Ford, celui qui se désigne comme le «benjamin» accompagne l’évêque du Laos, Mgr Bayet, dans sa « tournée d’inspection » au début de l’année 1948 dans la province de Paksé où sont implantées les chrétientés Khas, en compagnie de quatre autres pères des Missions Etrangères, les PP.Excoffon, Dubroux, Brard et Arnaud.

Sur ces deux pages, il nous raconte leur arrêt à Hinlat, petit village caché dans la forêt où il se rend à pied en compagnie de Mgr Bayet. Dans la « basilique », petite chapelle en bambou, sont célébrés plusieurs baptêmes, avant de repartir vers Huei Meung à 8 kilomètres de là, où ils récupèrent la Ford, puis Kouang Si.

Le P. Marcel Denis est béatifié le 11 décembre 2016 avec 16 autres martyrs du Laos.

L’IRFA remercie la famille du P. Denis qui a fait don aux MEP de ces documents.

Le P.Marcel Denis

Le P.Marcel Denis chez les ThaiMeui

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